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数字时代最大未解之谜之一:比特币之父究竟是谁

数字时代最大未解之谜之一:比特币之父究竟是谁

这是数字时代最大的未解之谜之一。

比特币的创造者中本聪(Satoshi Nakamoto)一直没有现身,而就连那些认为虚拟货币是某种庞氏骗局的人,都在着迷似地寻觅着他的踪迹。从各种混乱的事实中,一个传奇浮现了出来:2009 年初,某个人用中本聪这个名字发布了比特币软件,并通过电子邮件和这个新兴货币的用户们沟通——但他从来没有打电话和别人交流过,更没有露过面。然后在 2011 年,这项技术开始受到广泛关注,电子邮件交流便停止了。突然之间,中本聪消失了,但关于他的故事却越来越多。

数字时代最大未解之谜之一:比特币之父究竟是谁

在过去的一年里,我在写一本关于比特币历史的书,却很难避开近乎神秘的中本聪的身份之谜。就在我开始我的研究的时候,2014 年 3 月,《新闻周刊》的一篇封面文章引起了轰动,文章说,中本聪是一位 60 多岁、住在洛杉矶郊区的无业工程师。但是在出刊不到一周的时间里,大多数对比特币有所了解的人都认为,《新闻周刊》找错了人。

当监管机构在为比特币的优和劣争论不休时,这种变化无常的数字货币已经引发了人们的疑问:究竟是什么让钱成为钱?

许多比特币社区的人告诉我说,由于比特币的缔造者明确表示想保持自己的隐私,所以他们也不想看到这位魔法师的真面目。但即使在说这话的人中间,也还是有极少数的人其实在抵制自己的欲望,不去讨论比特币之父留下的各种线索。当我与和比特币渊源最深的一批程序员和创业者们交谈的过程中,我接触到了一种在私下广泛为人认同的说法,那就是在大多数令人信服的证据中,很多都指向了一个隐居的匈牙利裔美国人,他的名字叫作尼克·萨博(Nick Szabo)。

萨博几乎像中本聪一样神秘,但在我做这个报道的过程中,不断出现的新暗示把我的追寻引向了更深处,我甚至碰到了十分罕见的一个人,他曾经在一个顶级比特币程序员和创业者的私人聚会上见到过萨博。

正如他一直以来在各种电子交流的渠道(包括周三的一封电邮里)上说的那样,在那次聚会上,萨博否认了自己是中本聪。但他承认,几十年来,他曾经和一小撮人进行着有时合作、有时竞争的工作,为比特币奠定了基础,他写过的许多程序后来也被用在了这种虚拟货币上。萨博最值得一提的贡献是比特币的一个前身,它的名字叫bit gold(比特黄金),使用类似的高级数学和密码学工具,它实现了许多和比特币一样的功能。

也许在比特币背后那个人或者那个团队决定走上前来、证明他(他们)拥有中本聪原来的电子账号之前,他的身份是不可能被确认了。在这个时候,对于比特币的未来来说,它的缔造者的身份已经不再重要了。由于萨博在 2011 年停止了对比特币项目的贡献,大部分的开源代码已经被一群身份不明的程序员改写了。

比特币诞生的细节常常被人误解,但萨博的故事提供了一个深入了解此事的视角。这个软件并非如人们有时猜测的那样突然出现的,而是许多人几十年想法的集合。

这一历史并非只是出于好奇的探究。学术界和金融界已经把这个软件看成了计算机科学的一大突破,认为它可能重塑货币的形态和走向。最近,高盛等银行已经在接纳比特币方面迈出了第一步。

萨博本人还在默默地参与着这项工作。2014 年初,萨博加入了 Vaurum,它是一家加州帕洛阿尔托的比特币创业公司,公司运营很是隐秘,旨在让比特币的兑换变得更好。在萨博加入公司以后,他重新教会了公司如何充分利用比特币软件所谓的“智能合同(smart contract)”功能。据听过这家公司运营情况简介的匿名人士称,智能合同可以实现自动生效的金融交易。

这些知情人士说,在萨博把公司引向新的发展方向以后,它被重新命名为 Mirror,最近它还从几家著名的风投资本家那里筹到了 1250 万美元。该公司拒绝就本文置评。

他们还说,萨博在Vaurum的职责被看作是秘密,因为他想要保持这一隐私,而且由于因为担心在公众面前曝光而紧张不安,他于 2014 年晚些时候离开了公司。不过在他还在公司的时候,他所具备的一系列晦涩难懂的技能和知识让几位同事都认为,就算不全是他的功劳,萨博也很可能参与了比特币的创造过程。

2014 年 3 月,在太浩湖(Lake Tahoe)一处度假房里办过一场比特币的活动,那个地方属于前高盛高管丹·莫海德(Dan Morehead),现在他经营着一家专注于比特币的投资公司Pantera Capital。当时萨博还在 Vaurum 工作。莫海德和其他在场的对冲基金高管穿着价格不菲的懒汉鞋和修身剪裁的牛仔裤,秃顶周围有一圈椒盐色头发的萨博脚蹬破旧的黑色运动鞋,身上的条纹衬衫都没塞进裤腰里。

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